¿Cuándo es recomendable hacer la transferencia de embriones?

Por (embrióloga), (embrióloga) y (embrióloga).
Actualizado el 29/06/2022

La transferencia de los embriones es la última etapa del proceso de fecundación in vitro (FIV). Una vez se han transferido los embriones al útero de la gestante, el trabajo de los profesionales en reproducción asistida culmina y el éxito ya solo depende de los propios embriones.

Algunos especialistas optan por transferir embriones en día 3 de desarrollo, aunque cada vez es más habitual transferir embriones en estadio de blastocisto o día 5 de desarrollo.

Cabe destacar que es fundamental una buena preparación endometrial en la gestante puesto que el endometrio debe tener las características idóneas para favorecer la implantación embrionaria.

Decisiones en torno a la transfer

Principalmente, existen dos cuestiones relacionas con la transferencia de los embriones y de las cuales habrá que tomar una decisión:

  • Número de embriones a transferir: actualmente, la tendencia común es transferir un único embrión para reducir al máximo los riesgos asociados a un posible embarazo múltiple.
  • Día de desarrollo embrionario en el que hacer la transferencia: habrá que determinar si se transfieren los embriones en día 3 o día 5 de desarrollo.

El número de embriones que se van a transferir a la gestante en un proceso de gestación subrogada es una decisión que han de tomar en consenso los padres de intención y la gestante, siempre considerando el consejo médico. Sin embargo, el momento más adecuado para hacer la transferencia lo determinan los embriólogos, aunque informando siempre a los pacientes.

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Este último aspecto ha generado y continua generando a día de hoy gran debate ya que existen ventajas e inconvenientes tanto en día 3 como en día 5. Por ello, se deberá tomar la decisión de forma individualizada, atendiendo a las características de cada situación.

¿Cuál es el momento óptimo para la transferencia?

El mejor momento para transferir los embriones viene determinado por la receptividad endometrial. El objetivo final de la transferencia es conseguir que implanten los embriones transferidos. Por este motivo, es necesario que el endometrio esté preparado para ello en el momento en que se introducen los embriones en el útero de la gestante.

Los embriones pueden ser transferidos o bien en día 2/3 o bien en día 5-6 (blastocisto). El día 4 queda descartado porque es el momento en que los embriones están en estadio de mórula, lo cual no permite evaluar sus características con claridad.

Además de la receptividad del endometrio, existen otros aspectos a tener en cuenta: la calidad de los embriones, el número de embriones viables obtenidos, la necesidad de realizar diagnóstico genético preimplantacional (DGP), historia clínica de cada paciente...

También es importante tener en cuenta que la gestante acudirá a controles ecográficos para observar las características endometriales. Cuando el endometrio tenga un aspecto trilaminar y un grosor de 7-10 mm aproximadamente, será el momento de transferir los embriones.

Personalizar la transferencia embrionaria

Todos los especialistas en reproducción asistida coinciden en que siempre hay que personalizar e individualizar los tratamientos de fertilidad y los momentos para llevar a cabo cada fase. Es necesario conocer la situación de cada paciente y la causa de infertilidad para determinar si es mejor transferir en día 3 o en día 5 de desarrollo.

Además, otros factores a tener en cuenta para personalizar el momento de la transferencia embrionaria son los siguientes:

  • Número de embriones que están en cultivo.
  • Calidad de los embriones.
  • Si se han realizado ciclos previos de FIV.
  • Estudio de la receptividad endometrial.
  • Condiciones y experiencia en el laboratorio.

Embriones viables

Un embarazo múltiple (gemelos, trillizos...) es un embarazo de mayor riesgo que un embarazo único. Por ello, la reproducción asistida busca mejorar la selección embrionaria con el objetivo de transferir un único embrión y reducir así la probabilidad de embarazo gemelar.

La transferencia en día 5-6 puede permitirnos una selección más acertada de los embriones con mayor potencial. Pese a ello, existe la posibilidad de quedarnos sin embriones a transferir. Esto es uno de los principales miedos por los que se apunta a la transferencia en día 3.

El desarrollo de los embriones de día 3 a día 5 en el laboratorio es delicado y dejarlos en el incubador más días puede implicar el bloqueo en el crecimiento y, por tanto, la cancelación de la transferencia.

Las condiciones del laboratorio y la calidad de las instalaciones son muy importantes a la hora de decidir si dejar los embriones en cultivo hasta estadio de blastocisto. El laboratorio debe contar con los medios apropiados que permitan la adecuada evolución de los embriones hasta el momento en que van a transferirse.

Diagnóstico genético preimplantacional

Cuando existen antecedentes familiares de enfermedad genética o los futuros papás presentan alguna alteración en sus genes, se recomienda realizar el diagnóstico genético preimplantacional (DGP).

Otras de las indicaciones para hacer DGP es en casos de edad materna avanzada, repetidos fallos de implantación o abortos recurrentes.

El objetivo principal del DGP es descartar para la transferencia aquellos embriones con alguna alteración genético, es decir, susceptibles de desarrollar alguna enfermedad grave.

Para poder analizar genéticamente un embrión, es necesario extraer una de sus células y evaluar su composición genética. Este procedimiento tarda entre 24 y 48 horas. Por esta razón, en los ciclos de FIV con DGP, la transferencia embrionaria se realiza necesariamente en día 5.

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Preguntas de los usuarios

¿El momento de la transferencia cambia si se hace DGP o si los embriones son donados?

Por Sara Salgado (embrióloga).

Dependerá del momento en el que se haga la biopsia para el DGP o del momento del desarrollo en el que se encuentren los embriones donados. Si la biopsia para el DGP se hace en día 3, los embriones pueden transferirse en fresco en día 5 o pueden congelarse para hacer una transferencia posterior, ya sea en día 3, inmediatamente tras descongelarlo, o en día 5, dejándolos dos días en cultivo tras la descongelación. Sin embargo, si la biopsia se hace en día 5 habrá que congelar los embriones necesariamente.

En el caso de los embriones donados, dependerá también del protocolo a seguir del centro. Puede hacerse la transferencia nada más descongelarlos o se puede esperar a ver cómo se desarrollan.

¿Por qué no se suele hacer la transferencia en día 2 o en día 4 cuando el embrión es una mórula?

Por Sara Salgado (embrióloga).

Porque no se dispone de información suficiente para dar una valoración adecuada de la calidad embrionaria y por tanto para elegir el mejor embrión. En día 2 el embrión solo tiene 4 células, por lo que no aporta información suficiente de los ritmos de división ni de la morfología embrionaria, ya que puede ocurrir que inicialmente los embriones tengan muy buen aspecto pero aparezcan alteraciones más adelante.

Por otro lado, en día 4 se tiene información suficiente sobre su desarrollo hasta día 3, pero como solo ha empezado a compactar (formando la mórula) no se sabe si va a conseguir dar lugar a un blastocisto adecuado, lo cual se puede valorar en día 5.

Por lo tanto, es más adecuado hacer un seguimiento del desarrollo embrionario hasta día 3, cuando el embrión tiene 8 células, o hasta día 5, cuando el embrión está ya en estadio de blastocisto.

Lecturas recomendadas

Si deseas obtener más información acerca de la selección embrionaria para la transferencia, puedes visitar este enlace: ¿Cómo se realiza la selección del mejor embrión? ¿Qué se valora?

En caso de que quieras conocer cuántos embriones se recomienda transferir, te aconsejamos seguir leyendo este artículo: ¿Cuántos embriones se deben transferir en gestación subrogada?

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Bibliografía

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Preguntas de los usuarios: '¿El momento de la transferencia cambia si se hace DGP o si los embriones son donados?' y '¿Por qué no se suele hacer la transferencia en día 2 o en día 4 cuando el embrión es una mórula?'.

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Autores y colaboradores

 Andrea Rodrigo
Andrea Rodrigo
Embrióloga
Licenciada en Biotecnología por la Universidad Politécnica de Valencia (UPV) con Máster Universitario en Biotecnología de la Reproducción Humana Asistida, impartido por la Universidad de Valencia en colaboración con el Instituto Valenciano de Infertilidad (IVI). Postgrado de Experto en Genética Médica. Más sobre Andrea Rodrigo
 Marta Barranquero Gómez
Marta Barranquero Gómez
Embrióloga
Graduada en Bioquímica y Ciencias Biomédicas por la Universidad de Valencia (UV) y especializada en Reproducción Asistida por la Universidad de Alcalá de Henares (UAH) en colaboración con Ginefiv y en Genética Clínica por la Universidad de Alcalá de Henares (UAH). Más sobre Marta Barranquero Gómez
 Sara Salgado
Sara Salgado
Embrióloga
Graduada en Bioquímica y Biología Molecular por la Universidad del País Vasco (UPV/EHU), con Máster en Reproducción Humana Asistida por la Universidad Complutense de Madrid (UCM). Título de Experto Universitario en Técnicas de Diagnóstico Genético por la Universidad de Valencia (UV). Más sobre Sara Salgado

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