Prueba de embarazo: ¿Cómo y cuándo debe hacerse un test de embarazo?

Por (embrióloga) y (embrióloga).
Actualizado el 14/04/2021

La prueba que permite conocer si se ha logrado el embarazo se basa en el análisis de la llamada hormona del embarazo: la beta-hCG. Este test puede hacerse tanto en orina como en sangre y de forma cualitativa o cuantitativa.

Sin embargo, las pruebas de embarazo en sangre ofrecen unos resultados más fiables y exactos que en orina. Además, es fundamental respectar los intervalos de tiempo para comprobar si ha ocurrido la fecundación, ya que de lo contrario se podría obtener un resultado erróneo.

A continuación tienes un índice con los 8 puntos que vamos a tratar en este artículo.

¿Cuándo hacer el test de embarazo?

Tanto en un embarazo natural como en los casos en que se aplica un tratamiento de reproducción asistida como la fecundación in vitro (FIV), se recomienda esperar 15 días mínimo desde la concepción para hacer la prueba de embarazo y obtener un resultado fiable.

En el caso de un embarazo natural, conocer el momento exacto de la fecundación es complicado y, por ello, el consejo es hacer el test tras confirmar el retraso de la menstruación. En cambio, si la búsqueda del embarazo es a través de un tratamiento reproductivo, se debe esperar unas dos semanas desde la inseminación artificial (IA) o la transferencia de los embriones en la FIV.

Si se realiza una prueba de embarazo antes de tiempo, el resultado obtendio podría ser erróneo. En este caso, es probable que ocurra un falso negativo o un falso positivo.

Falso negativo

Como hemos comentado, los test de embarazo miden la hormona beta-hCG. Esta hormona es liberada por el embrión desde su implantación y aumenta su concentración progresivamente hasta el final del primer trimestre. Una vez alcanzado este momento, los valores de hormona beta hCG se estabilizan.

Si se hace la prueba de embarazo antes de la fecha aconsejada, es posible que el nivel de beta-hCG no haya aumentado lo suficiente como para poder ser detectada por el test. Dicho de otro modo: puede ocurrir que el valor de beta-hCG sea más bajo que el valor límite de detección del test (sensibilidad del test).

De esta manera, aun habiendo desarrollo gestacional, la prueba será negativa. Por tanto, estaremos ante un caso de resultado falso negativo, aunque en verdad existe embarazo.

Falso positivo

También puede ocurrir que el resultado de una prueba de embarazo sea positiva, pero posteriormente se descubra que no hay embarazo o que éste no es un embarazo normal. En estas situaciones hablamos, por tanto, de falsos positivos.

Existen diferentes situaciones que pueden dar lugar a un falso positivo en el test de embarazo:

  • Embarazo ectópico: se produce cuando el embrión implanta fuera de la cavidad uterina. Este tipo de embarazos no son evolutivos y en muchos casos es necesario intervenirlos para eliminar el embrión.
  • Embarazo anembrionado: ocurre cuando hay saco gestacional, aunque no se aprecia embrión creciendo en su interior.
  • Embarazo bioquímico: el embrión implanta en el útero, pero detiene su desarrollo a los pocos días. Un aborto bioquímico se entiende como un aborto muy temprano.
  • Restos de la medicación indicada para el tratamiento de fertilidad: en muchos tratamientos de FIV, la paciente se administra hormona hCG para desencadenar la ovulación. Los restos de esta hormona pueden ser detectados por el test.
  • Tumor ovárico: uno de los marcadores de este tipo de tumor es el aumento en el nivel de beta-hCG.

Cabe destacar que los falsos positivos son mucho menos comunes que los falsos negativos. Además, a excepción del caso de los tratamientos de fertilidad, no está en nuestra mano evitarlos.

¿Cómo hacer la prueba de embarazo?

Actualmente, existen dos formatos de prueba de embarazo: las pruebas de orina y las de sangre. De manera general, los test de embarazo en orina son cualitativos; mientras que las pruebas de embarazo en sangre puede ser cuantitativas y cualitativas.

Test de embarazo en orina

La prueba de embarazo en orina, conocida comúnmente como predictor, se puede adquirir en cualquier farmacia y es capaz de detectar concentraciones de beta hCG por encima de los 25-50 mUI/ml de hormona, dependiendo de la sensibilidad específica del test comprado.

Se trata de un análisis cualitativo, es decir, el resultado de la prueba de embarazo en orina únicamente indicará si es positivo o negativo. Por ello, se recomienda hacer el test con la primera orina de la mañana, ya que que es la más concentrada.

Los resultados posibles que puede mostrar un predictor en orina son los siguientes:

  • Una rayita (C): resultado negativo, por lo que no hay embarazo. Esta línea correspondería con el control e indicaría que el test se ha realizado correctamente.
  • Dos rayitas: indicaría que hay embarazo. Por tanto, el resultado sería positivo. No importa si las rayas están oscuras o claras, aunque será necesario confirmar la gestación con una prueba de embarazo en sangre.

Además, es importante saber que si no aparece ninguna raya, el test de gestación no se ha realizado adecuadamente o ha habido algún fallo en la ejecución.

Test de embarazo en sangre

En general, las pruebas de embarazo en sangre son más fiables que los test de orina, ya que tienen una sensibilidad menor. De hecho, las pruebas en sangre son capaces de detectar concentraciones de la hormona del embarazo a partir de 10 mUI/ml.

Existen dos tipos de test de embarazo en sangre:

  • Los cualitativos: son similares a los de orina, es decir, solo indican un o un no como resultado.
  • Los cuantitativos: indican la cantidad de hormona beta-hCG y en base a ello, el especialista indica si hay o no gestación.

Cuando la concentración de hormona beta hCH es inferior a 10 mUI/ml, el resultado es dudoso. En estos casos, se debe repetir la prueba unos 2 ó 3 días más tarde para poder estudiar la evolución de la hormona del embarazo. Si el valor de beta hCG aumenta, aproximadamente al doble cada 48 horas, se podría confirmar el estado de embarazo. Por el contrario, si el valor hormonal se estanca o incluso disminuye, el resultado de la prueba de embarazo es negativo.

También, si la prueba da negativo y la regla sigue sin llegar, se repite la prueba en 4-5 días por si pudiera tratarse de un falso negativo.

Aunque las pruebas de orina tiene una fiabilidad del 95-97%, se aconseja realizar el test de embarazo sanguíneo en una clínica sanitaria que disponga de los elementos necesarios para el análisis de hormonas.

De esta manera, el resultado es valorado por el especialista y, por tanto, es mucho más fiable. En cualquier caso, la confirmación de la gestación solo la obtendremos con la ecografía fetal, de la semana 6-7 de embarazo. En esta ecografía, se valorará si hay saco gestacional y desarrollo embrionario.

Prueba de embarazo en gestación subrogada

En gestación subrogada, la prueba de embarazo se le realiza a la gestante o mal llamada madre subrogada o madre de alquiler, ya que ella es la mujer a cuyo útero se ha transferido el embrión.

Al igual que en cualquier otro proceso de fecundación in vitro, es necesario esperar el tiempo necesario para hacer la prueba y obtener un resultado fiable. La ansiedad de los padres de intención puede hacer que éstos inciten a la gestante a hacer el test de embarazo casero antes de la fecha indicada. Esta práctica está totalmente desaconsejada, ya que puede crear falsas expectativas.

Es recomendable que tanto gestante como futuros padres tengan paciencia y sigan las recomendaciones de los especialistas que están llevando a cabo el tratamiento.

La gestación subrogada es el tratamiento de reproducción asistida que más engaños y dudas genera. La transparencia es uno de nuestros rigurosos criterios a la hora de recomendar clínicas y agencias. Puedes usar esta herramienta para obtener un informe de situación actualizado con todos los detalles para resolver tus dudas y evitar engaños.

Además, es fundamental que la gestante acuda a la clínica para conocer si está embarazada. De esta manera, no solo el resultado es más fiable, sino que, además, puede recibir los primeras indicaciones médicas en relación a la salud gestacional y la evolución embrionaria.

Recomendaciones para la prueba de embarazo casera

Algunos consejos a tener en cuenta para realizar una prueba de embarazo en casa son los siguientes, aunquela mayoría de test de embarazo contienen unas instrucciones:

  • Hacer el test de embarazo a primera hora de la mañana y, especialmente, con la primera orina.
  • No beber excesivo líquido antes de la prueba.
  • Respetar los intervalos de tiempo.

En caso de duda acerca del resultado ofrecido por la prueba de embarazo, lo mejor será consultar con un ginecólogo. Además, la confirmación del embarazo se realizará con una prueba de embarazo en sangre para medir la cantidad exacta de hormona beta hCG y una ecografía.

Preguntas de los usuarios

¿Los padres de intención tienen que estar en el momento de la prueba de embarazo?

Por Andrea Rodrigo (embrióloga).

No tienen por qué. Es algo opcional. Algunos padres de intención quieren estar presentes en este momento y otros no le dan más importancia o no les es posible.

En algunas ocasiones, la gestante envía a los futuros padres los resultados de la analítica que confirma el resultado, así como la ecografía. También hay casos en que, vía Skype, los padres viven el momento de conocer la noticia de que su futuro hijo/a está en camino.

¿Cuál es el precio del test de embarazo en orina?

Por Andrea Rodrigo (embrióloga).

Los test de embarazo que venden en las farmacias tienen un coste aproximado de entre 6 y 16 euros. La variación dependerá del tipo de test, ya que son muchos los formatos que existen. Las versiones digitales suelen tener un precio más alto.

¿Es más fácil obtener un falso negativo en el test de orina que en el de sangre?

Por Andrea Rodrigo (embrióloga).

Sí. Debido a la sensibilidad más alta de los test de embarazo caseros, es más común obtener un resultado falso negativo. Para evitarlo, es necesario hacer la prueba bien, es decir, con la primera orina de la mañana y en el día indicado.

¿Afecta el alcohol a la prueba de embarazo?

Por Marta Barranquero Gómez (embrióloga).

No. El alcohol no va a afectar al resultado de un test de embarazo, aunque no se aconseja tomarlo. Además, es importante saber que siempre es recomendable no ingerir elevadas cantidades de líquido si se va a realizar una prueba de embarazo en orina.

¿Cuánto tiempo hay que esperar para leer una prueba de embarazo casera?

Por Marta Barranquero Gómez (embrióloga).

Siempre se recomienda seguir las instrucciones que acompaña a cada predictor, ya que cada fabricante tendrá sus propios protocolos.

Esperar un tiempo superior al indicado por el propio test, el resultado puede ser complicado de interpretar. Lo mismo ocurre si no se deja el tiempo suficiente. Además, es importante saber que es posible apreciar una línea de evaporación cuando la orina comienza a desaparecer. Esto se podría interpretar como un resultado positivo, pero no es así.

Lectura recomendada

La prueba o test de embarazo nos indica el inicio del periodo gestacional pero para conocer cómo va evolucionando el embarazo y desarrollándose el embrión, es necesario hacer una serie de ecografías. Hablamos de ello en este artículo: Ecografías durante el embarazo.

Además de acudir a las ecografías marcadas por el especialista, es importante que la embarazada lleve un control médico riguroso para evitar posibles problemas, tanto en su salud como en la del bebé. En casos de gestación subrogada, los padres de intención se preocupan por la gestante y se interesan por seguir los detalles del día a día de la gestación. ¿Quieres conocer cómo se hace el seguimiento del embarazo? Descúbrelo aquí: Cómo transcurre el embarazo.

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Bibliografía

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Autores y colaboradores

 Andrea Rodrigo
Andrea Rodrigo
Embrióloga
Licenciada en Biotecnología por la Universidad Politécnica de Valencia (UPV) con Máster Universitario en Biotecnología de la Reproducción Humana Asistida, impartido por la Universidad de Valencia en colaboración con el Instituto Valenciano de Infertilidad (IVI). Postgrado de Experto en Genética Médica. Más sobre Andrea Rodrigo
 Marta Barranquero Gómez
Marta Barranquero Gómez
Embrióloga
Graduada en Bioquímica y Ciencias Biomédicas por la Universidad de Valencia (UV) y especializada en Reproducción Asistida por la Universidad de Alcalá de Henares (UAH) en colaboración con Ginefiv y en Genética Clínica por la Universidad de Alcalá de Henares (UAH). Más sobre Marta Barranquero Gómez

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