¿Cuáles son las pruebas de fertilidad en la mujer y en qué consisten?

Por (embrióloga) y (embrióloga).
Actualizado el 10/02/2020

Cuando una pareja lleva un año manteniendo relaciones sexuales sin protección y no logran un embarazo, es posible que existan problemas de esterilidad. Por ello, sería recomendable que la pareja acudiera a un especialista para realizarse las pruebas de fertilidad necesarias.

En concreto, para estudiar la fertilidad de la mujer, se realizan una serie de pruebas como la ecografía transvaginal, el análisis de hormonas en sangre y la histerosalpingografía. El conjunto de resultados obtenidos servirá al especialista para indicar el estado de la fertilidad de la paciente y, por tanto, determinar cuál es el tratamiento de reproducción asistida más adecuado para lograr una gestación.

Además, existen otras pruebas complementarias para la valoración de la fertilidad femenina, como la histeroscopia, el cariotipo y la biopsia endometrial.

¿Cuándo se realiza el estudio de la fertilidad femenina?

Generalmente, se recomienda realizar un estudio de la fertilidad cuando la pareja lleva un año buscando el embarazo sin conseguirlo. En este momento, el especialista solicitará diversas pruebas a ambos miembros de la pareja para poder determinar la causa de infertilidad.

En concreto, las pruebas principales para el estudio de la fertilidad femenina son las siguientes:

  • Ecografía vaginal para valorar la anatomía del útero y de los ovarios.
  • Análisis hormonal que ayuda a controlar el ciclo menstrual.
  • Histerosalpingografía para estudiar la permeabilidad de las trompas de Falopio.
  • Cariotipo para diagnosticar posibles alteraciones a nivel de los cromosomas.

Si alguna de estas pruebas proporciona un resultado alterado, el médico solicitará otras pruebas complementarias, como una biopsia endometrial y una histeroscopia. Además, el médico debe realizar un trato personalizado con cada paciente a la hora de solicitar las pruebas necesarias.

Revisión ginecológica completa

El examen más importante de la revisión ginecológica es la ecografía vaginal. A través de esta prueba de exploración no invasiva, el especialista comprueba el estado de la cavidad uterina y los ovarios. De esta forma, se puede ver si existe alguna alteración o anomalía que pueda dificultar la concepción.

Además, mediante la ecografía vaginal se puede realizar un recuento de folículos antrales para tener una idea aproximada de la reserva ovárica de la mujer. Un valor igual o superior a 8 folículos antrales suele ser indicativo de una buena reserva ovárica.

Otra prueba que se suele incluir en la revisión ginecológica es la citología, también conocida como prueba de Papanicolau. Esta técnica consiste en tomar una pequeña muestra de las células del cuello uterino para analizarlas en el laboratorio. La citología vaginal permite detectar infecciones y cambios extraños en las células que puedan indicar el desarrollo de un cáncer cervicouterino.

Análisis de hormonas femeninas

El ciclo menstrual de la mujer está regulado por hormonas. Cualquier irregularidad en los niveles hormonales puede afectar a la fertilidad femenina. Por ello, hacer un análisis hormonal en sangre es de gran ayuda a la hora de conocer el estado de fertilidad de la mujer. Además, este estudio hormonal también informa de la reserva ovárica de la mujer y de si los ovarios funcionan correctamente.

Generalmente, el análisis sanguíneo se hace el día 3 del ciclo ovárico, considerando el primer día del ciclo cuando a la mujer le baja la menstruación. También es posible que algunas hormonas, como la progesterona, sean analizadas el día 21 del ciclo menstrual.

En este análisis pueden incluirse multitud de hormonas, pero las más relevantes para el estudio de la fertilidad femenina son:

FSH (hormona folículoestimulante)
es una gonadotropina liberada por la hipófisis y encargada de activar el desarrollo ovárico. Los valores normales de FSH se encuentran entre 3 y 10 mUI/ml. Unos niveles de FSH por debajo de 6 indican una excelente reserva ovárica, valores de 6 a 9 son buenos, de 9 a 10 moderados y por encima de 10 suelen indicar una baja reserva ovárica. La determinación de esta hormona se realiza entre el día 3 y 5 del ciclo menstrual.
LH (hormona luteinizante)
es también una gonadotropina liberada por la hipófisis que ejerce su función sobre el ovario, causando la ovulación. El rango de valor considerado normal para la hormona LH es de 2 a 10 mUI/ml. El análisis de esta hormona se realiza entre el día 3 y 5 del ciclo menstrual.
Estradiol
hormona liberada por el ovario conforme avanza el desarrollo ovocitario. Esta hormona debe tener un valor en sangre de entre 25 y 75 pg/ml. No obstante, lo ideal en el tercer día del ciclo es que la cantidad de estradiol se sitúe por debajo de 50 pg/ml. Esta homona también se observa entre el día 3 y 5 del ciclo menstrual.
Prolactina
esta hormona es liberada por la hipófisis. Su nivel normal es de entre 0 a 20 ng/ml en día 3-5 del ciclo menstrual. Cuando la prolactina está por encima de los valores normales provoca lo que se conoce como hiperprolactinemia.
Progesterona
en día 3 de ciclo, esta hormona debe tener un nivel por debajo de 1,5 ng/ml, ya que es liberada por el cuerpo lúteo y éste no se genera hasta que ocurre la ovulación (que es normalmente a mitad de ciclo). Para que el valor de esta hormona nos dé información, se debe analizar en el día 21 del ciclo. En este momento, debe tener un nivel en sangre superior a los 5 ng/ml, pues ello indica que la ovulación ha tenido lugar. En cualquier caso, lo ideal es que esté por encima de los 10 ng/ml.
Hormona antimulleriana (AMH)
es una hormona liberada por los folículos del ovario y es considerada un buen indicador de la reserva ovárica. Esta hormona puede analizarse en cualquier día del ciclo, ya que es independiente de éste. Un valor de AMH de entre 0,7 y 3,5 ng/ml indica una buena reserva ovárica. A menor reserva ovárica, menor valor de AMH.

Aunque éstas son las hormonas básicas que se estudian, también es posible analizar otras como la hormona estimulante de la tiroides (TSH), la tiroxina libre (T4), la triodotironina libre (T3) o la testosterona. Aunque no son hormonas sexuales, la alteración de sus niveles puede afectar negativamente a las hormonas que regulan el ciclo menstrual y la ovulación.

Histerosalpingografía (HSG)

La histerosalpingografía es una prueba diagnóstica que permite estudiar la permeabilidad de las trompas de Falopio y observar la estructura del útero. Puesto que la fecundación (unión de óvulo y espermatozoide) se produce en el interior de las trompas de Falopio, es fundamental ver si el paso a través de ellas es posible.

El proceso para la histerosalpingografía consiste en hacer pasar un medio de contraste radiopaco (líquido que no deja pasar la radiación y, por tanto, permite la visualización al aplicar rayos X) por el aparato reproductor de la mujer a través de un catéter colocado en la vagina. Si el líquido no encuentra ningún obstáculo en su camino, saldrá a la cavidad pélvica. En caso contrario, si hay alguna obstrucción en las trompas de Falopio no podría llegar el líquido.

La aplicación de rayos X permitirá visualizar el recorrido del contraste y analizar si hay algún bloqueo en las trompas, así como alguna malformación en la cavidad uterina.

El resultado obtenido de la histerosalpingografía puede ser:

Cotte positivo
indica que las trompas son permeables y, por tanto, se observa que el contraste pasa por las dos trompas y es expulsado a la cavidad abdominal.
Cotte negativo
ya sea unilateral o bilateral, significa que una o ambas trompas se encuentran obstruidas y, como consecuencia, no dejan pasar el contraste a través de su estructura. Cuando ocurre esto, las trompas de Falopio se inflan. También es posible que las trompas de Falopio no se puedan ver debido a una malformación tubárica o uterina.

Si la obstrucción tubárica es leve, esta prueba puede ayudar a desbloquear la trompa y permitir de nuevo el paso por ella. No obstante, esto ocurre en casos puntuales. Además, esta prueba es especialmente importante a la hora de establecer la mejor técnica de reproducción asistida para cada caso en concreto.

Otras pruebas complementarias

En algunos casos, se requieren procedimientos adicionales a las comentadas hasta ahora. Se trata de recursos que son solo necesarios para profundizar en el estudio de la infertilidad femenina.

A continuación, se detallan otras pruebas relevantes que se realizan en la mujer para el estudio de la esterilidad.

Cariotipo

El estudio del cariotipo consiste en el análisis de los cromosomas de la mujer. Con un simple análisis de sangre se comprueba si la mujer presenta un cariotipo normal (46, XX) o si existe alguna alteración cromosómica que pueda estar dificultando la búsqueda del embarazo. La alteración en el cariotipo puede ser a nivel estructural o a nivel numérico de los cromosomas.

Cabe destacar que el cariotipo es una prueba de rutina que se realiza en la mayoría de casos de infertilidad, tanto masculina como femenina. Además, esta prueba es especialmente necesaria cuando hay casos de abortos de repetición o fallos de implantación.

Histeroscopia (HSC)

La histeroscopia es un procedimiento médico que permite la visualización del interior de la cavidad uterina gracias a la introducción de una cámara endoscópica (histeroscopio). Se trata de una intervención ambulatoria sencilla y de corta duración, que permite detectar la presencia de pólipos, miomas y demás malformaciones del útero que no se pueden diagnosticar con una simple ecografía.

Hay que tener en cuenta que con la histeroscopia no se permite entrar en las trompas de Falopio, pero sí es posible observar los orificios de entrada a las mismas. El motivo principal es que el histeroscopio no puede atravesar las trompas de Falopio debido al pequeño diámetro de las mismas.

Biopsia endometrial

La biopsia endometrial consiste en una prueba diagnóstica que permite extraer un pequeño fragmento del endometrio para analizarlo en el laboratorio. Para ello, se introduce un catéter de biopsia a través de la vagina y se succiona suavemente para extraer una muestra del revestimiento el útero.

De esta forma, se puede estudiar la presencia en el útero de algún agente patógeno o anomalía que pueda estar impidiendo la implantación embrionaria o el ascenso de los espermatozoides en busca del óvulo.

La biopsia endometrial se puede llevar a cabo con o sin anestesia local en la consulta y la paciente no necesita ninguna preparación especial. Si el examen no se realiza con anestesia, la mujer puede sentir molestias, un poco de dolor y/o calambres. Además, la biopsia de endometrio se hace al mismo tiempo la histeroscopia en determinadas ocasiones.

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Preguntas de los usuarios

¿Cuánto cuestan las pruebas de fertilidad femenina?

Por Andrea Rodrigo (embrióloga).

El precio de las pruebas de fertilidad femenina varía mucho entre centros y también en función de las pruebas exactas que incluya. Por ejemplo, un estudio de fertilidad femenina en el que se incluye la analítica hormonal y la revisión ginecológica puede costar entre 150 y 350 euros. Por su parte, la histerosalpingografía tiene un precio aproximado de entre 100 y 150 euros.

¿Son dolorosas estas pruebas?

Por Andrea Rodrigo (embrióloga).

La revisión ginecológica no suele ser dolorosa, así como tampoco el análisis sanguíneo. Por el contrario, la histerosalpingografía puede causar molestias o dolor. Hay mujeres que simplemente notan una pequeña molestia de igual intensidad a la citología o a cualquier otra revisión ginecológica, mientras que hay otras mujeres que sienten más dolor.

¿Se realizan pruebas de fertilidad femenina en la Seguridad Social?

Por Marta Barranquero Gómez (embrióloga).

Sí, la Seguridad Social incluye todas las pruebas de fertilidad femenina habituales, además de las masculinas. Las pruebas básicas de fertilidad son gratuitas, por lo que no supone ningún coste para el paciente.

Hay que tener en cuenta que para que la Seguridad Social incluya las pruebas de fertilidad, los pacientes deben cumplir con los requisitos de admisión exigidos por la Comunidad Autónoma a la que pertenezca.

¿Cómo puede saber una mujer si es estéril?

Por Marta Barranquero Gómez (embrióloga).

En primer lugar, la mujer debe visitar a un especialista para que le solicite un estudio de fertilidad femenino.

Si la mujer no está buscando un embarazo, sólo es necesario realizar una ecografía vaginal y una citología. A través de estas pruebas se determina si la mujer presenta alguna anomalía uterina u otra patología. Además, se recomienda realizar un estudio hormonal para valorar la reserva ovárica de la mujer.

Si la mujer lleva un año manteniendo relaciones sexuales no protegidas de manera regular y no ha logrado un embarazo, sería conveniente realizar una histerosalpingografía y un estudio del cariotipo.

Lecturas recomendadas

Si estás intentando lograr un embarazo y no hay éxito, quizás también te interese obtener información sobre los estudios de infertilidad en el hombre. Por ello, te recomendamos visitar el siguiente artículo: Cómo saber si soy estéril: pruebas de fertilidad en el hombre.

Por otra parte, si deseas conocer los principales motivos que causan incapacidad para lograr un embarazo, puedes seguir leyendo aquí: Esterilidad e incapacidad para gestar: causas y posibles soluciones.

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Bibliografía

Al-Badawi IA, Fluker MR, Bebbington MW. Diagnostic laparoscopy in infertile women with normal hysterosalpingograms. J Reprod Med 1999; 44:953-7.

E.B. Hook. Rates of chromosome abnormalities at different maternal ages. Obstet Gynecol, 58 (1981)

Guzman L, Ortega-Hrepich C, Polyzos NP, Anckaert E, Verheyen G, Coucke W, Devroey P, Tournaye H, Smitz J, De Vos M. A prediction model to select PCOS patients suitable for IVM treatment based on anti-Müllerian hormone and antral follicle count. Human Reproduction, 2013, 28 (5): 1261–1266.

Royal College of Obstetricians and Gynaecologists. Fertility: assessment and treatment for people with fertility problems. NICE Clinical Guideline. February 2013.

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Autores y colaboradores

 Andrea Rodrigo
Andrea Rodrigo
Embrióloga
Licenciada en Biotecnología por la Universidad Politécnica de Valencia (UPV) con Máster Universitario en Biotecnología de la Reproducción Humana Asistida, impartido por la Universidad de Valencia en colaboración con el Instituto Valenciano de Infertilidad (IVI). Postgrado de Experto en Genética Médica. Más sobre Andrea Rodrigo
 Marta Barranquero Gómez
Marta Barranquero Gómez
Embrióloga
Graduada en Bioquímica y Ciencias Biomédicas por la Universidad de Valencia (UV) y especializada en Reproducción Asistida por la Universidad de Alcalá de Henares (UAH) en colaboración con Ginefiv y en Genética Clínica por la Universidad de Alcalá de Henares (UAH). Más sobre Marta Barranquero Gómez

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