¿Qué es la transferencia de embriones y cuándo se realiza?

Por (embrióloga) y (embrióloga).
Actualizado el 12/02/2021

La gestación subrogada es un proceso reproductivo por el que una mujer, que no va a ser la madre, gesta el bebé de otra persona o pareja. Para lograr el embarazo, se hace una fecundación in vitro (FIV), ya sea con óvulos y semen de los futuros padres o de donante. En cualquier caso, una vez se obtienen los embriones éstos se cultivan para finalmente ser transferidos al útero de la gestante subrogada para que lleve a término el embarazo.

A la hora de hacer la transferencia embrionaria, hay que tener distintos aspectos en cuenta. Por ejemplo, es necesario decidir el momento ideal para depositar los embriones en el útero de la gestante, pensar el número de embriones que van a transferir y qué tipo de preparación hacer para que el endometrio esté en un estado óptimo para recibir a los embriones.

A continuación tienes un índice con los 9 puntos que vamos a tratar en este artículo.

¿En qué consiste la transferencia embrionaria?

La transferencia de embriones es la última etapa de un proceso de fecundación in vitro (FIV). Se trata de un procedimiento sencillo que consiste en depositar los embriones en el útero de la mujer encargada de llevar a término el embarazo.

La transferencia embrionaria no requiere anestesia, ya que no es un proceso doloroso para la mujer. Además, lo habitual es colocar los embriones en el útero de forma ecoguiada.

La transferencia embrionaria se puede realizar en cualquier momento del desarrollo de los embriones. Sin embargo, hay que tener en cuenta que el endometrio sea receptivo para favorecer la implantación en el útero.

El éxito de la transferencia embrionaria dependerá de la calidad de los embriones, pero también del estado del endometrio y de su receptividad en el momento de la transferencia.

¿Mejor transferir embriones en día 3 o en día 5?

El momento y el día en el que se transfieren los embriones lo aconsejarán los propios especialistas según la cantidad de embriones, la calidad, el estado endometrial, etc. Existen bebés nacidos de transferencias en día 2, día 4 o incluso día 6, pero lo más común es hacer la transferencia al tercer o quinto día del desarrollo embrionario. El motivo principal es que permite una mejor valoración de la calidad embrionaria.

En día 2 aún es muy pronto como para saber si la evolución del embrión es adecuada, ya que falta mucha información. Por otro lado, en día 4 el embrión está en estadio de mórula y no hay una valoración estandarizada fiable de este momento del desarrollo. Por ello, es preferible esperar a que sea un blastocisto (embrión en día 5) para obtener más información sobre él.

Si se realiza la transferencia en día 3, significa que hace 3 días que se fecundó el óvulo con un espermatozoide, por lo que el embrión tiene al menos 72 horas. En este estadio celular, el embrión cuenta con entre 6-8 células. Es indicativo de buena calidad embrionaria que todas las células sean del mismo tamaño y tengan un aspecto homogéneo.

En la transferencia en día 5, tras cinco días de cultivo los embriones han llegado a estadio de blastocisto. En este estadio el embrión adquiere una morfología característica: está formado por más de 100 células y se diferencian dos tipos celulares distintos, las células del trofoectodermo y las masa celular interna. Para determinar la calidad embrionaria se observa el aspecto de ambos tipos celulares, así como el grado de expansión del blastocisto.

Si quieres más información acerca de este tema, no olvides visitar este artículo: ¿Cuándo hacer la transferencia de embriones?

Número de embriones a transferir

La decisión del número de embriones que se van a transferir la tomarán los padres de intención, pero tiendo en cuanta la recomendación médica y la opinión de la gestante.

  • Los padres (o padre/madre en el caso de personas solas), deben plantearse si están dispuestos a tener gemelos. Esta posibilidad es mayor en función del número de embriones que se transfieran. Existe mayor riesgo de embarazo múltiple si se transfieren dos embriones.
  • La mujer gestante, debe decidir si está dispuesta a que le transfieran más de un embrión, conociendo todos los riesgos que supone un embarazo gemelar y un parto múltiple.

En la actualidad, cada vez es más habitual optar por la transferencia única, es decir, de un solo embrión. La novedosas técnicas de selección embrionaria permite elegir aquellos embriones de mejor calidad y, por tanto, con mayor probabilidad de dar lugar a un embarazo.

Aquellos embriones sobrantes que no se transfiera, pueden ser vitrificados para ser transferirlos en el futuro. Otras opciones serían donarlos a otras parejas o a la investigación.

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Si quieres seguir leyendo información más en profundidad, te recomendamos visitar este artículo: ¿Cuántos embriones transferir a la gestante?

¿Embriones congelados o en fresco?

Tras la fecundación y el desarrollo de los embriones en el laboratorio, lo más habitual es hacer la transferencia en fresco, es decir, en el mismo ciclo en el que se crean, sin pasar por un proceso de congelación y descongelación. Sin embargo, hay ciertas situaciones en las que puede ser necesario hacer una transferencia diferida, es decir, de embriones congelados en otro ciclo.

Puede ser necesaria una transferencia de embriones congelados cuando:

  • Hay que posponer la transferencia en ciclos en los que no se haya logrado desarrollar un endometrio adecuado para la transferencia en fresco.
  • Se necesita un DGP: en caso de hacer la biopsia en día 3, los embriones pueden dejarse en cultivo hasta día 5 sin congelarlos. Sin embargo, si se hace en día 5 habría que congelarlos hasta obtener los resultados y poder decidir cuál o cuáles transferir.
  • Se utilizan embriones donados, procedentes de un banco de embriones.
  • Se dispone de embriones congelados de un ciclo de FIV previo.

El personal de laboratorio aconsejará la mejor opción y tratará de utilizar siempre que se pueda los embriones en fresco, ya que se obtienen mejores resultados que con los congelados.

Accede a este artículo para más información sobre la transferencia de embriones congelados o criotransferencia: Transferencia de embriones congelados.

Medicación y proceso de la transferencia

La preparación del endometrio antes de la transferencia embrionaria es muy importante. Así se confirma que el endometrio está en estado óptimo para recibir los embriones y permitir su implantación. Para ello, lo habitual es administrar medicación hormonal, aunque se puede hacer también en un ciclo natural.

De forma general, la gestante recibe tres tipos de medicación en tres momentos diferentes:

  • Primera fase con anticonceptivos orales o antagonistas de la GnRH para detener la liberación hormonal natural del ovario.
  • Segunda fase con estrógenos para estimular el crecimiento del endometrio y así adquiera el grosor y la estructura adecuados.
  • Tercera fase con progesterona para terminar la preparación endometrial y favorecer el desarrollo del embarazo en su primera etapa.

Una vez el endometrio esté preparado y con las características ideales, se procede a la a transferencia embrionaria.

Encuentra toda la información que necesitas sobre la medicación previa a la transferencia aquí: Preparación del endometrio para la transferencia.

Pasos para la transferencia embrionaria

Como ya hemos comentado anteriormente, la transferencia embrionaria es un proceso sencillo por el que se depositan los embriones en el interior del útero de la gestante utilizando un ecógrafo. La duración de todo el proceso es de unos 20-30 minutos y consta de los siguientes pasos:

  • Se coloca un espéculo en la vagina y ésta se limpia con suero fisiológico.
  • Se limpia el cérvix y se aspira el moco cervical para que no interfiera en la transferencia.
  • Se aspiran los embriones por el catéter (en el laboratorio).
  • Se introduce el catéter por la vagina hasta llegar al útero.
  • Los embriones se depositan en el fondo uterino suavemente.
  • Se retira lentamente el catéter.
  • Se comprueba el catéter en el laboratorio.

La gestación subrogada es el tratamiento de reproducción asistida que más engaños y dudas genera. La transparencia es uno de nuestros rigurosos criterios a la hora de recomendar clínicas y agencias. Puedes usar esta herramienta para obtener un informe de situación actualizado con todos los detalles para resolver tus dudas y evitar engaños.

La transferencia embrionaria es completamente indolora, no requiere de anestesia ni ningún tipo de sedación. Cuando los embriones han sido depositados en el útero, la mujer debe permanecer en reposo unos 20 minutos en el propio centro de reproducción. Una vez transcurrido este periodo de tiempo, la paciente podrá hacer su vida normal.

Recomendaciones para la transferencia

Cuando el endometrio de la gestante está receptivo y ha adquirido las características idóneas que favorecen la implantación embrionaria, se le citará para transferir los embriones. Algunos consejos para el día de la transferencia embrionaria son los siguientes:

  • Tener la vejiga llena para facilitar la inserción del catéter.
  • Estar relajada evitando contraer la musculatura.
  • No utilizar perfumes, cremas ni otros productos químicos que puedan dañar a los embriones.

En cambio, no es necesario que la mujer acuda a la transferencia en ayudas, ya que no será anestesiada.

Por otro lado, el especialista también recomendará continuar con la rutina diaria, evitando esfuerzos excesivos y ejercicio intenso después de transferir los embriones al útero. Otros consejos para la gestante serán que beba mucha agua, que evite los baños de inmersión y que no mantenga relaciones sexuales.

Síntomas después de la transferencia embrionaria

Los síntomas y las molestias después de una transferencia embrionaria pueden ser diferentes en cada mujer. Normalmente, estas manifestaciones clínicas suelen ser derivadas de la medicación administrada para la preparación endometrial. Lo que es importante sabe es que la presencia o ausencia de síntomas desde que se transfieren los embriones hasta que se hace la prueba de embarazo no es indicativo de éxito o fracaso del tratamiento.

A continuación, se enumeran los síntomas más comunes que describen algunas mujeres después de la transferencia embrionaria:

  • Flujo vaginal abundante.
  • Sangrado de baja intensidad y duración.
  • Cambios en los senos.
  • Náuseas.
  • Aumento de la frecuencia de micción.

En cualquier caso, si la paciente nota alguna molestia de gran intensidad y/o se prolonga en el tiempo, se aconseja consultar con el médico para saber cómo proceder.

Preguntas de los usuarios

¿El momento de la transferencia cambia si se hace DGP o si los embriones son donados?

Por Sara Salgado (embrióloga).

Dependerá del momento en el que se haga la biopsia para el DGP o del momento del desarrollo en el que se encuentren los embriones donados. Si la biopsia para el DGP se hace en día 3, los embriones pueden transferirse en fresco en día 5 o pueden congelarse para hacer una transferencia posterior, ya sea en día 3, inmediatamente tras descongelarlo, o en día 5, dejándolos dos días en cultivo tras la descongelación. Sin embargo, si la biopsia se hace en día 5 habrá que congelar los embriones necesariamente.

En el caso de los embriones donados, dependerá también del protocolo a seguir del centro. Puede hacerse la transferencia nada más descongelarlos o se puede esperar a ver cómo se desarrollan.

¿Por qué no se suele hacer la transferencia en día 2 o en día 4 cuando el embrión es una mórula?

Por Sara Salgado (embrióloga).

Porque no se dispone de información suficiente para dar una valoración adecuada de la calidad embrionaria y por tanto para elegir el mejor embrión. En día 2 el embrión solo tiene 4 células, por lo que no aporta información suficiente de los ritmos de división ni de la morfología embrionaria, ya que puede ocurrir que inicialmente los embriones tengan muy buen aspecto pero aparezcan alteraciones más adelante.

Por otro lado, en día 4 se tiene información suficiente sobre su desarrollo hasta día 3, pero como solo ha empezado a compactar (formando la mórula) no se sabe si va a conseguir dar lugar a un blastocisto adecuado, lo cual se puede valorar en día 5.

Por lo tanto, es más adecuado hacer un seguimiento del desarrollo embrionario hasta día 3, cuando el embrión tiene 8 células, o hasta día 5, cuando el embrión está ya en estadio de blastocisto.

Después de la transferencia, ¿cuándo se implantan los embriones?

Por Sara Salgado (embrióloga).

Para poder implantar el embrión debe formar un blastocisto, expandirse y salir de la zona pelúcida (capa externa que lo rodea), por lo que la implantación no comienza hasta 6-7 después de la fecundación. En caso de hacer la transferencia en día 3, harían falta 2-3 días más para que llegue el momento de iniciar la implantación, y si se hace en día 5, 1 o 2 días más.

¿El reposo puede influir en que la transferencia sea positiva o negativa?

Por Sara Salgado (embrióloga).

Con los 20-30 minutos de reposo que permanece la mujer en la clínica de reproducción es suficiente. La mujer puede hacer vida normal, no necesita más reposo ni suspender sus actividades diarias habituales. Es importante tener en cuenta que en los embarazos naturales la mujer no hace reposo, ya que no sabe que ha ocurrido la fecundación y que los embriones están buscando implantar en el endometrio.

¿Se pueden mantener relaciones sexuales después de la transferencia embrionaria?

Por Marta Barranquero Gómez (embrióloga).

La mayoría de los especialistas no recomiendan mantener relaciones sexuales después de una transferencia embrionaria, ya que las contracciones uterinas podrían afectar a la implantación embrionaria.

Sin embargo, existen algunos estudios, aunque pocos, que indican que las relaciones sexuales podrían ser beneficiosas para estimular la tolerancia inmunológica. Por ello, la tendencia habitual de la mayoría de centros de fertilidad es desaconsejar las relaciones sexuales.

Lectura recomendada

Como hemos visto, a la hora de decidir cuántos embriones transferir o en qué día es mejor realizar la transferencia, la calidad embrionaria es un factor clave. En el siguiente artículo puedes encontrar más información sobre cómo se clasifican los embriones según su calidad y la relevancia en los tratamientos: Calidad de los embriones.

Para conseguir una buena calidad embrionaria, uno de los aspectos más relevantes es que las condiciones de cultivo in vitro sean óptimas para que permitan un buen desarrollo embrionario. Si quieres saber más sobre este tema, te recomendamos que visites el siguiente enlace: Cultivo y desarrollo embrionario ‘in vitro’.

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Preguntas de los usuarios: '¿El momento de la transferencia cambia si se hace DGP o si los embriones son donados?', '¿Por qué no se suele hacer la transferencia en día 2 o en día 4 cuando el embrión es una mórula?', 'Después de la transferencia, ¿cuándo se implantan los embriones?', '¿El reposo puede influir en que la transferencia sea positiva o negativa?' y '¿Se pueden mantener relaciones sexuales después de la transferencia embrionaria?'.

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Autores y colaboradores

 Marta Barranquero Gómez
Marta Barranquero Gómez
Embrióloga
Graduada en Bioquímica y Ciencias Biomédicas por la Universidad de Valencia (UV) y especializada en Reproducción Asistida por la Universidad de Alcalá de Henares (UAH) en colaboración con Ginefiv y en Genética Clínica por la Universidad de Alcalá de Henares (UAH). Más sobre Marta Barranquero Gómez
 Sara Salgado
Sara Salgado
Embrióloga
Graduada en Bioquímica y Biología Molecular por la Universidad del País Vasco (UPV/EHU), con Máster en Reproducción Humana Asistida por la Universidad Complutense de Madrid (UCM). Título de Experto Universitario en Técnicas de Diagnóstico Genético por la Universidad de Valencia (UV). Más sobre Sara Salgado

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