Que sont les maladies auto-immunes? Quel impact ont-elles sur la fertilité?

Par (embryologiste).
Dernière actualisation: 01/04/2016

Les maladies auto-immunes sont des maladies dans lesquelles le système immunitaire réagit mal en attaquant et en détruisant les cellules et les tissus sains du corps.

Actuellement, on connait plus de 80 maladies auto-immunes chez l’homme. Dans cet article, nous parlons de certaines d’entre elles.

Les différents types

Il existe deux types de maladies auto-immunes selon le nombre d’organes qui peuvent être affectés :

  • Spécifique à un organe : affecte un organe spécifique, cela dépendra du type de maladie.
  • Systémique : tout organe peut être affecté, affectant plusieurs organes ou systèmes en même temps.

Les maladies systémiques comprennent le lupus érythémateux et la polyarthrite rhumatoïde, tandis que dans la maladie cœliaque, les lésions sont localisées à un seul organe.

Pourquoi se produisent-elles?

La cause des maladies auto-immunes est inconnue, on n’a pas encore trouver de raisons expliquant pourquoi le corps s’attaque parfois lui-même. Cependant, on sait qu’il existe certains facteurs qui peuvent influencer le développement de ce type de maladie.

Une prédisposition génétique est nécessaire pour qu’une maladie auto-immune se développe. Ces maladies ne sont pas génétiques, elles ne sont pas héréditaires, mais il existe des combinaisons de gènes qui produisent un risque accru de développer une maladie auto-immune. Selon les gènes affectés, il y aura une prédisposition à l’une ou l’autre maladie.

En plus de la prédisposition génétique, les facteurs environnementaux jouent également un rôle. Ceux-ci sont nécessaires pour déclencher l’activation du système immunitaire. Il s’agit notamment des changements hormonaux, du tabac, de l’alcool, des vaccins, des infections, des troubles de l’alimentation, etc.

Comment diagnostiquer une maladie auto-immune ?

La manifestation dépendra du type de maladie et des organes affectés, bien qu’il puisse y avoir des variations même dans les cas de la même maladie.

Le symptôme caractéristique d’une maladie auto-immune est l’inflammation. Toute inflammation provoque des rougeurs, des douleurs, un gonflement et un réchauffement de la zone affectée. D’autres symptômes communs qui apparaissent souvent sont le malaise, la fièvre et la fatigue.

Étant donné que les pathologies sont variées, il est difficile de poser un diagnostic. Afin de diagnostiquer une maladie auto-immune, un examen des antécédents médicaux du patient et de ses symptômes doit d’abord être effectué. Par la suite, un test sanguin doit être effectué, où les marqueurs d’inflammation et les auto-anticorps peuvent être analysés.

Les auto-anticorps sont des anticorps produits par l’organisme contre lui-même, tandis que les marqueurs inflammatoires sont les molécules qui sont habituellement présentes dans les processus inflammatoires et peuvent donc être utilisées pour prédire le risque de maladie auto-immune.

À quoi s’attendre du traitement ?

Une fois diagnostiquées, les maladies auto-immunes peuvent être traitées pour atteindre ces objectifs :

  • Réduire les symptômes
  • Contrôle du mécanisme auto-immunitaire
  • Maintenir la capacité de l’organisme à combattre la maladie

Cependant, les maladies auto-immunes n’ont pas de remède, elles sont chroniques, car on ne sait pas exactement où se situe le problème.

Le traitement dépendra du type de maladie auto-immune. Des médicaments immunosuppresseurs, qui réduisent la réponse du système immunitaire, sont souvent administrés. Ces médicaments sont généralement administrés dans des pathologies auto-immunes systémiques et leur utilisation doit être surveillée afin de ne pas laisser l’organisme sans défense.

Les médicaments les plus couramment utilisés sont les corticostéroïdes, comme la prednisone, et les médicaments non stéroïdiens, comme le cyclophosphamide. Des inhibiteurs du facteur de nécrose tumorale (TNF) peuvent également être administrés dans certains cas.

Dans les maladies auto-immunes spécifiques d’un organe, des traitements adaptés à l’organe atteint sont effectués.

Maladies auto-immunes et fertilité

Chez les femmes atteintes de certaines maladies auto-immunes, il peut être difficile d’avoir des enfants. La grossesse peut être considérée comme risquée parce qu’elle met en danger la vie de la mère et celle du bébé en raison de la possibilité de complications graves.

C’est le cas lorsque la femme est atteinte de polyarthrite rhumatoïde ou de lupus érythémateux disséminé. Les femmes atteintes de ces maladies peuvent avoir besoin de recourir à un traitement de substitution pour devenir mères sans risquer leur vie.

D’autre part, d’autres maladies auto-immunes n’affectent pas la fertilité et, en fait, certaines d’entre elles, comme la sclérose en plaques, disparaissent pendant la grossesse. Cependant, après l’accouchement, il peut y avoir une augmentation du nombre de foyers en raison de la disparition de l’effet protecteur que cet état a sur la maladie.

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Auteurs et collaborateurs

 Sara Salgado
Sara Salgado
Embryologiste
Diplômée en Biochimie et Biologie Moléculaire de l'Universidad del País Vasco (UPV/EHU), avec un Master en Procréation Médicalement Assistée de l'Universidad Complutense de Madrid (UCM). Titre d'expert universitaire en Techniques de Diagnostic Génétique de l'Universidad de Valencia (UV). En savoir plus sur Sara Salgado

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